Terratec AudioSystem EWS64S (dream SAM9407 + AD1816SP)

Das Terratec AudioSystem EWS64 in der hier vorliegenden „S“ Version ist der offizielle Nachfolger der tollen und von mir sehr geschätzten Wavetable-Soundkarte Maestro 32/96 aus gleichem Hause. Die EWS64 verfolgt jedoch durch die Verwendung von RAM als Klangspeicher (im Gegensatz zur Maestro, deren Wavetableklänge im onboard-ROM gespeichert sind) ein anderes, wesentlich flexibleres Konzept. Dafür hat die Karte einen 2MB Speicherchip fest installiert, der sich mit Hilfe eines PS/2 Moduls bis auf 64MB erweitern lässt. Der Name EWS leitet sich vom Mythos der bekanntlich nicht existenten „Eierlegenden WollmilchSau“ ab, Terratec versuchte mit diesem Soundsystem diverse Anwendungsbereiche mit einer einzigen Karte abzudecken, DOS-Spiele sollen ebenso gut möglich sein wie die Wavetable-basierte Musikproduktion unter Windows.

Herzstück der Karte ist der vom französischen Soundspezialisten entwickelte, hochintegrierte Chip dream SAM9407, der neben dem Wavetablesynthesizer auch einen programmierbaren Effektprozessor bietet. Der Effektprozessor klingt in seiner Ausgangskonfiguration etwas trocken, was dem Wavetable zum Zeitpunkt seines Erscheinens Kritik einbrachte. Mittlerweile wurde allerdings von findigen Benutzern eine Konfiguration ausgetüftelt, die den Chorus- und Reverbeffekt so konfigurierten, dass der Wavetable mit den entsprechenden Soundfonts genau so klingt wie ein Yamaha- oder Rolandmodul. Sehr dynamisch, knackig und druckvoll. Diese Konfiguration wird in einer Mixerdatei gespeichert und kann bei Bedarf geladen werden. Der berühmte Roland- Sound Canvas Soundfont (4MB) liegt übrigens der Original Treiber-CD bei, ein Yamaha Soundfont, der dem DB50XG-Wavetablemodul (4MB) entspricht ist ebenfalls (im Internet) verfügbar. Beim Start der Soundkarteninitialisierung unter DOS kann man den zu ladenen Soundfont definieren, so stehen dann ganz nach Belieben unterschiedliche Soundfonts zur Verfügung, so dass man je nach Spiel den optimalen auswählen kann. Natürlich lassen sich die verschiedenen Soundfonts auch bequem unter Windows auswählen.

Zwar bietet die EWS64 durch den PS/2 Slot ein Speicherupgrade bis 64MB an, der General-Midi-Spieler benötigt davon jedoch maximal 9MB, denn so groß ist der größte sinnvoll einsetzbare verfügbare Soundfont. Da die Soundkarte jedoch ursprünglich auch für Musiker konzipiert wurde, die ihre eigenen Samples hochladen konnten oder beispielsweise hochauflösende Drumkits oder Klaviere abspielen ließen, ist die Möglichkeit, große RAM-Module zu verwenden, als ein Merkmal echter Professionalität zu verstehen.

Jedem Retro-Fan, der sich mit Wavetablemusik für Spiele auseinandersetzt, sei diese Karte ans Herz gelegt, denn sie deckt viele Standards  auf einmal ab und ist dabei flexibler als die meisten anderen Soundkarten auf ROM-Basis, wenn es um die Verwendung unterschiedlicher Soundfonts geht.

Die hier gezeigte „S“ Variante ist die „kleinste“ der EWS64-Serie, so bietet die große Schwester EWS64 XL ein Frontmodul für den 5,25″ Schacht, an dem man Midinstrumente oder Synthesizer und sogar auch ein Wavetable-Daughterboard anschließen kann. Die L-Version entsprach der XL-Version ohne Frontmodul.

Ein weiterer Unterschied ist der verwendete Codec-Chip. Die EWS64S setzt auf einen AnalogDevices Soundport-Codec (AD1816AJS), der AdLib, SoundBlaster, SoundBlaster Pro und Windows Sound System kompatibel ist. Die L und XL Varianten haben einen Crystal Codec mit gleichem Funktionsumfang verbaut.

Für den DOS-Spiele-FAN mit Schwerpunkt auf General-Midi Spielen ist es somit fast egal, welche Version der Karte er nun erwirbt, jedoch ist es empfehlenswert, ein 8MB Speichermodul zu installieren, um auch in den Genuß des hochwertigen 8MB Hoontech GS oder des 9MB Dream General Midi Soundfonts kommen zu können. Möchte man trotz der Vielfalt an guten verfügbaren Soundfonts für das EWS-System trotzdem unbedingt noch ein Daughterboard anschließen, bleibt nur der Griff zur XL-Version mit Frontmodul. Allen anderen sei die EWS64S hiermit wärmstens empfohlen.

Ist die EWS64 also die „perfekte Soundkarte“ ? Ist das Suchen, probehören & Spiele testen von diversen Karten damit überflüssig oder gar sinnlose Zeitverschwendung?

Nein, auch die EWS64 hat, wie jede andere Soundkarte auch, Teilbereiche, in denen andere Soundkarten klar besser sind. Bei der EWS64 sind es zwei Dinge, die nicht optimal sind. Zum einen fehlt der EWS64 ein authenitscher OPL3. Bei allen Spielen, die keine Option für Wavetablemusik (General Midi) bieten, muss man auf OPL3- respektive OPL2-Musik zurückgreifen. Während viele Karten einen originalen Yahama OPL3 oder einen 1:1 Klon einsetzen (siehe Übersichtstabelle) und AWE32 & AWE64 Soundkarten sogar in der Lage sind, Effekte wie Reverb- und Chorus auf die OPL-Musik anzuwenden, muss man sich bei der EWS64 auf deutlich andersklingende Nachbauten verlassen (Crystal-Nachbau in der EWS64 L/XL; AnalogDevices-Nachbau in der EWS64S). Diese Nachbauten klingen nicht durch die Bank weg schlecht, aber im Vergleich zu den Yamaha OPL-Chips deutlich anders, teils dünner und blecherner, teils mit anderen/falschen Instrumenten. Dabei gilt, es älter das Spiel ist, desto größer wird die Abweichung zum Original. Spiele, die nicht auf OPL3, sondern auf OPL2 (AdLib) setzen, klingen häufig nicht so, wie sie sollten. Sollen auf dem Rechner, der die EWS64 beherbergt wichtige Titel mit OPL-Musik gespielt werden? Dann sollte eventuell doch eine andere Karte in Betracht gezogen, oder die EWS64 um eine Soundkarte mit echtem OPL oder 1:1 Klon ergänzt werden.
Eine zweite Tatsache sollte dem Interessierten ebenfalls bewusst sein: Die Karte unterstützt für Digitaleffekte nur SoundBlaster Pro, kein SoundBlaster 16. Damit ist die Wiedergabe der wenigen Spiele mit höher aufgelösten Samples nur dann möglich, wenn vom Soundtreiber des Spiels auch Windows Sound System als Ausgabegerät gewählt werden kann.

2 Gedanken zu „Terratec AudioSystem EWS64S (dream SAM9407 + AD1816SP)

  • 5. Juli 2012 um 20:38
    Permalink

    Hi there,

    I have an EWS64S that I bought from eBay, however I only have the bare card. I’ve found the basic drivers online but I’d really love to have the original CD(s) and noticed that you have them. Would you be able to dump an ISO of them and upload it somewhere?

    Many thanks!

    Antwort
    • 5. Juli 2012 um 21:28
      Permalink

      Hi Richard,
      i hope you like the card as much as I do. It offers just great possibilities. I wrote you a private message regarding the CDs.

      All the best,
      Fabian

      Antwort

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.